Karina Smulders: 'Deze serie gaat over sterke vrouwen'

Televizier logo

Geplaatst op 10 November om 11:00

Serie nieuws

Een vrouw met een gitzwart verleden en een dubbelleven in het heden. Karina Smulders speelt een heftige hoofdrol in de nieuwe Avrotros-serie Keizersvrouwen.

Tekst: Tijgerbloed Teksten

Je speelt de bazin van een escortbedrijf. Wat dacht je toen je hiervoor werd gevraagd?
“Deze serie is volledig om een vrouw heen gebouwd, dat vond ik te gek. Zo’n rol komt niet vaak voorbij. In de meeste misdaadseries speel je toch eerder ‘de vrouw van’. Dat was de voornaamste reden om meteen ja te zeggen.”

Is het verhaal op de werkelijkheid gebaseerd?
“Mijn karakter Xandra Keizer is gebaseerd op een vrouw die een escortbedrijf runt in Amsterdam. Dat vormt de basis, maar alles eromheen, het drama, het gezinsleven van Xandra, is verzonnen. Voor het script is wel met haar gesproken, maar zelf heb ik geen contact met haar of haar werkneemsters gehad. Omdat ik echt mijn eigen personage wilde bouwen.”

Hoe leef jij je dan in voor zo’n rol?
“Zoals ik altijd doe: zoveel mogelijk erover lezen en bekijken. Er ging een wereld voor me open. Het verbazingwekkendste en misschien ook wel droevigste wat ik leerde, is dat veel mensen een escort niet bestellen voor de seks, maar om contact te hebben met een ander mens. Aan de andere kant draait het ook om macht. De macht van de klant die iemand even bezit, maar ook de macht van de escort die vaak toch de touwtjes in handen heeft.”

Xandra heeft een coole uitstraling met een strakke korte coupe. Was je daar blij mee?
“Ik had heel lang haar toen de opnames begonnen. Ze vroegen voorzichtig of het er misschien af mocht. Ja hoor, riep ik meteen. Ik vind het nu superfijn om kort haar te hebben. Mijn dochter van negen, die zelf lang haar heeft, was het er helemaal niet mee eens. Als je geen lang haar hebt, gaat het niet goed met je, denkt zij. Ergens vind ik het mooi om haar te laten zien dat dat dus niet waar is.”

In de serie doet Xandra aan automutilatie, dat lijkt me best heftig om te spelen.
“Jazeker, we hebben ook heel goed gezocht naar hoe we dat in beeld moesten brengen. Natuurlijk is het pittig om te spelen, maar de jeugdscènes zijn pas echt heftig. Xandra is in haar jeugd gruwelijk misbruikt en mishandeld. Dat zie je in flashbacks met Ellie de Lange, die Xandra als jong meisje speelt. Ze doet dat ongelooflijk goed, ik kon er zelf bijna niet naar kijken. Tegelijkertijd voelde het als een cadeau dat iemand anders mijn rol zo mooi aanvulde.”

Er zit veel actie in Keizersvrouwen. Hou je daarvan?
“Haha, ja, ik heb veel gerend op naaldhakken. Maar het leukste vind ik de veelzijdigheid van deze serie. Er zit zoveel in. Het gaat om sterke vrouwen die voor zichzelf kunnen zorgen. Tegelijkertijd zit er een grote tragiek in. Het laat ook mooi zien hoe griezelig dicht de onderwereld het dagelijks leven nadert. Het is allemaal verweven.”

Keizersvrouwen, zondag - NPO 3 • 20.25 uur